Acquisitions FRAM
Portrait de l'Impératrice Joséphine de Antoine Jean Gros, 1808    [ Photographie ]
Le baron Gros, mieux connu comme peintre de bataille que comme portraitiste, a représenté en pied l'impératrice Joséphine, portant une longue et simple robe blanche bordée de motifs cachemire, un châle rouge de même style flanqué en travers de l'épaule. Son visage tourné vers la gauche fixe le buste de son fils, le prince Eugène de Beauharnais, vice-roi d'Italie, représenté en buste sur une gaine. Dans sa main gauche, elle tient une lettre de lui dont l'enveloppe, tombée à ses pieds, cachetée et entrouverte laisse apparaître la mention manuscrite « A sa majesté l'impératrice et reine, le prince Eugène ». Sur une table, repose un vase de porcelaine blanche au chiffre de Joséphine rempli d'hortensias en référence à la reine Hortense, sa fille. Ces deux enfants sont issus du premier mariage de l'impératrice, née Rose Tascher de la Pagerie (1763-1814) avec Alexandre de Beauharnais. Elle pose la main droite sur un livre de maroquin rouge sur lequel est inscrit Flore de Malmaison. Ce geste rappelle l'attention que Joséphine porta à l'aménagement du jardin confié à Aimé Bonpland (1773-1858) et l'attirance qu'elle manifesta pour la botanique, faisant de Pierre Joseph Redouté (1759-1840), auteur des célèbres planches de dessins de roses, son peintre officiel à partir de 1804. Au dos du tableau Auguste Pierlot, possesseur de l'œuvre au XIXe siècle, a laissé sur un carton une note manuscrite signée et datée du 5 mars 1855 par laquelle il « certifie que ce tableau a été donné par l'impératrice Joséphine à mon père Louis Pierlot, intendant général de sa maison en 1810, qu'il a été peint pour l'empereur par Gros en 1808 et a été retiré des salons de Malmaison pour être porté chez mon père à Bordeaux ». En témoignage de reconnaissance, Joséphine donna à son intendant ce portrait qui fut soigneusement conservé par son fils Auguste Pierlot. Ses descendants le cédèrent à à M.D. Rechner qui l'accrocha dans sa villa Hersilia de Monaco où il fut vendu avec l'ensemble de sa collection en 1926. C'est à cette occasion que M. et Mme John Jaffé, amateurs d'art et bibliophiles napoléoniens, achetèrent le tableau pour l'offrir au musée Masséna.



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Informations
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Nom de l'artiste : Gros (Paris 1771 - Meudon 1835) Antoine Jean
Genre : Photographie
Domaine 1 :
Datation : 1808 / - / -
Période : Période contemporaine (1789 à nos jours)
Provenance : Tableau ayant appartenu à l'Impératrice Joséphine à la Malmaison, collection Pierlot au XIXème siècle. Don de Mr et Mme John Jaffé, 1927
Dimensions : largeur : 160 cm ; hauteur : 235 cm
Matière : Huile sur toile
Technique : Peinture
Commission FRAM :
N° inventaire : MAH-2842
Expositions
Bibliographie exposition :
Catalogue vente Rechner, Monaco, 1926, p. 99, n° 377 (ill.) ; Pierre Nicot de Villemain, Le musée Masséna, Nice, Société des amis des musées, s.d., p. 28 ; Hubert Morand. « Le portrait de l'Impératrice Joséphine du musée Masséna », Journal des Débats, 11 janvier 1927 ; Katell Le Bourhis. The Age of Napoleon, Costume from Revolution to Empire 1789-1815, New-York, Metropolitan Museum of Art, 1989, p. 77 (ill. N° 68) ; Gail Feigenbaum. Jefferson's America and Napoleon's France, New Orleans Museum of Art, 2003, p. 109, n° 79 ; Alain Pougetoux. La collection des peintures de l'Impératrice Joséphine, Paris, RMN, 2003, pp. 183-184.