Acquisitions FRAM
Sarcophage de Phèdre et Hippolyte    [ Ustensile ]
Ce sarcophage (le seul de ce type à avoir été découvert dans notre pays) est exceptionnel par sa qualité plastique et par son origine attique, en Grèce. La production y fut importante dès le IIe siècle mais elle était cependant plutôt destinée aux côtes orientales de la Méditerranée. Les tombeaux étaient transportés inachevés puis finis sur le lieu de destination afin de donner les traits des défunts aux personnages figurés sur le couvercle. L'exemplaire d'Arles est composé d'une cuve et d'un couvercle en forme de lit où le défunt est présenté allongé. A l'origine, il s'agissait d'un couple, mais le deuxième personnage a été supprimé, et la figure féminine transformée en homme. Le bandeau du matelas fut également retravaillé, une partie des reliefs ayant été arasée afin de créer un cartouche. Sur la cuve est développée l'histoire d'Hippolyte fils de Thésée, roi d'Athènes, et de la reine des Amazones. Sur la face avant, divisée en trois parties égales, l'histoire commence à gauche par une entrevue entre Phèdre, femme de Thésée, et Hippolyte. Elle déclare sa flamme au jeune homme, comme le suggèrent l'Amour s'appuyant sur ses genoux et la nourrice jouant l'entremetteuse. La deuxième scène se déroule après le suicide de Phèdre. Au centre, occupant la place principale, Thésée en nudité héroïque, se tourne vers deux compagnons et refuse de voir son fils, à sa gauche ; Thésée est alors convaincu qu'Hippolyte a violenté Phèdre. La scène de droite représente Hippolyte banni de Trézène par son père. Il va vers la mort et ne peut échapper à la fatalité. Ce moment où le personnage n'est plus maître de son destin est souvent figuré sur les monuments funéraires. Le relief s'achève par une figure d'Atlante. Sur le petit côté droit, Hippolyte apparaît à cheval chassant les biches ; sur la face arrière, il poursuit un sanglier, suivi par ses compagnons et ses chiens. Ces deux reliefs sont inachevés car des traces d'outils y sont encore visibles : cela peut indiquer que le sarcophage était fait pour être disposé dans l'angle d'un mausolée. Le petit côté gauche rassemble les protagonistes de l'histoire, Phèdre, la nourrice, une servante, Hippolyte au centre, Thésée, un personnage indéterminé et un atlante. Le sarcophage fut pillé dès l'Antiquité comme le montrent les deux lacunes visibles sur la face avant.


- Croyance - Religieux - Représentation sociale
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Informations
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Nom de l'artiste :
Genre : Ustensile
Domaine 1 : Croyance - Religieux
Domaine 2 : Représentation sociale
Datation : 250 / - / -
Période : Préhistoire
Provenance : Provient de la gare de Camargue à Trinquetaille
Dimensions : L 223 cm x (h 91 cm ?)
Matière : Marbre
Technique : sculpture
Commission FRAM :
N° inventaire : FAN 92 00 26 81
Expositions
Bibliographie exposition :
Musée de l'Arles antique,  Claude Sintes, Michèle Moutashar,  Editions Actes Sud