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Bès d'heureuse maternité    [ Ustensile ]
Bès debout, jambes écartées, surgit d'une colonnette papyriforme. Au revers de sa coiffure à cinq plumes, se trouve un oryx, pattes entravées. Deux cercopithèques s'accrochent à ses oreilles. Il tient dans ses bras un enfant à qui il tend un objet ovale. Cette représentation de Bès porte, outre ceux déjà décrits, d'autres animaux. Il s'agit de trois cercopithèques, un au recto, deux au verso, grignotant un fruit, peut-être une noix doum, censée contenir l'eau d'origine divine nécessaire à la vie. Cette interprétation définirait celle de l'objet, une noix doum, que tend le dieu au nouveau-né qu'il a dans ses bras. Un autre animal, un sphinx marchant, se trouve entre les jambes du dieu. Le semis de pois évoque peut-être la peau de lion qui aurait protégé Horus enfant, tandis que l'oryx entravé pourrait être interprété comme le Mal, ligoté. Ainsi, cette représentation propose une symbolique forte réunissant des signes de protection de l'enfance et l'évocation des soins nourriciers. Il pourrait s'agir d'un talisman d'heureuse maternité. La colonnette papyriforme creuse qui sert de base à la statuette peut laisser penser qu'elle s'emboîtait, peut-être sur un montant de lit, et que, accompagnée de trois talismans semblables, elle protégeait les quatre coins de la couche de la parturiente en veillant sur le moment délicat de la naissance. La collection égyptienne du musée possède une très belle série de représentations de Bès, notamment un superbe vase plastique du dieu ithyphallique ou en soldat romain, mais aucune en effigie d'heureuse maternité. Censée protéger la jeune femme en couches et le nouveau-né, cette effigie joue le même rôle que les "ivoires magiques" dont le musée possède un bel exemplaire du Moyen Empire. Cette acquisition enrichit donc à double titre la collection du musée en complétant le thème de la protection de la parturiente et du nouveau né et en diversifiant les représentations du dieu Bès. Gisèle PIÉRINI


- Croyance - Religieux - Autre
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Informations
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Nom de l'artiste :
Genre : Ustensile
Domaine 1 : Croyance - Religieux
Domaine 2 : Autre
Mythologie égyptienne
Datation : - / -935 / -730
Période : Antiquité
Provenance :
Dimensions : 0,28 x 0,12 m
Matière : Terre siliceuse verte et pois noirs
Technique :
Commission FRAM : 1999
N° inventaire : 98/5/2
Expositions
Bibliographie exposition :
Jeanne Bulté, "Talismans égyptiens d'heureuse maternité" - "Faïence" bleu-vert à pois foncés - Editions du CNRS, 1991.